Herramientas

En el sistema de cronometraje deben intervenir muchas herramientas adicionales al método de cronometraje en si, que como ya hemos visto puede ser: manual, sensor de barrera, RFID, GPS, etc. Por ejemplo como un medio de "mecanizar" la partida, un método alternativo de backup por si fallara el sistema principal, un sistema de comunicación de resultados, generación de energía, etc

Es indispensable que te prepares para los imprevistos y pienses de antemano en la mejor solución posible de cada uno de ellos.

1. Partidor

Ya sea que tu partida sea todos juntos o a intervalos, un partidor electrónico siempre asegura los tiempos exactos usando la hora GPS con la que todos debemos estas sincronizados previamente.

Prototipo de reloj partidor electronico

Nuestro prototipo de reloj partidor es completamente configurable por software. Es una caja de 800x350x80 mm montado en un trípode que da una altura entre 1.6 a 2 m. Tiene 6 dígitos para mostrar la hora:min:seg de 130 mm, 3 dígitos para mostrar el numero del próximo competidor que le toca partida de 60 mm, un semáforo compuesto de 6 LED de 60x60 mm, 5 de color rojo (5,4,3,2,1) y uno de color verde junto con una bocina que anuncia la partida. Puede ser alimentado con 12V o 220V.

Ademas de ser completamente programable, tiene una rutina para recuperación de desastres que permite dar partidas manuales mientras se soluciona el problema (perdida de energía por ejemplo) y retomar con la partida luego de restablecido el problema. Ademas tiene un interruptor que permite suspender la partida (por un accidente en la pista por ejemplo) y reanudarla luego.

Ejemplo de un simple reloj que marca la hora Huanyu con dígitos de 200 mm de alto a $ 1,049 o uno de 6 digitos marca Azoou con dígitos de 100 mm a menos de $200.

2. Cámara de fotos o video

Una buena cámara de fotos instalada en la llegada con un sistema independiente de detección en muy buen backup.

Por ejemplo una cámara de 16 Mpx con video 4K/30fps en HD con un angulo de 170°, tarjeta SD, WiFi para control remoto desde App, marca Defini por $30.

Si quieres algo mucho mas sofisticado puedes usar una IdentiLynx XR + software de cronometraje.

Software de captura de imagenes de llegada

Internet es una maravilla en estos tiempos. Mira el articulo Final de fotografia y una camara digital hecha en casa.

3. Servidor de datos

Una computadora ejecutando un servidor XAMPP seria mi mejor recomendacion, es simple y a la vez muy versatil para lo que necesites mostrar. Tambien es posible transmitor hacia uno o mas TVs para mostrar alli todo lo que te puedas imaginar e interactuar con competidores y publico en general. Algunas cosas que puedes mostrar son:

Si hay la posibilidad de tener internet en el lugar, es posible trabajar con un sistema automático de sincronixacion de BD en algún hosting que pueda ser accedido via internet desde cualquier parte del mundo.

4. UPS

Es indispensable conectar el lector a un UPS ya que si este se queda sin energía dejara de captar las etiquetas y perderá los datos en memoria.

Un UPS tipico de 500W, contiene una batería de 12V 4.5A, pudiendo dar 12 minutos de energía, pesa 3.5 kg y mide 280x140x100 mm.

Recuerda que lo debes cargar 6 hrs para una carga completa.

5. Baterías

Si en el lugar no hay energía eléctrica, hay que usar energía de baterías de 6 o 12 V por ejemplo. Dependiendo del consumo y duración del evento podrías usar baterías de plomo de moto o auto (pesadas y baratas) o las mas ligeras baterías recargables de NiCd o Lithium-Ion de celulares y LapTops.

Baterias de Plomo selladas

Una buena idea puede ser usar los Power Bank que pueden dar entre 10 y 20 Ah para una conexion USB (5V), suponiendo un consummo de 1.5A tendrias entre 6 a 12 hrs de automonia. Recuerda que el tiempo de recarga es largo, normalmente 12 a 18 hrs.

Es muy importante que alimentes directamente a tu lector RFID con lo necesario (tipicamente 5V y 5A) con algun regulador y no optes con convertir tu energia a 220 VAC para luego aplicar un alimentador normal porque desperdiciaras mucha potencia en la propia transformacion.

Si usas un conversor a 220 VAC ten en cuenta que tu lector RFID necesitara 25W, una LapTop 50W, UPS 200W asi que el conversor debe ser minimo de 300W.

6. Generador de 220 Vac

La mejor opción definitivamente en un grupo electrogeno, por ejemplo un Yamaha de 960 KVA esta en Sodimac en 850 soles. La otra solución es usar un conversos de 12 Vdc a 220ac de 1500 W esta en menos de 300 soles. Recuerda que luego tendrás que recargar la batería de 12 V. Ver baterias

7. Access Point WiFi

Donde no hay Internet simplifica tremendamente las cosas si instalas un punto de acceso inalambrico (WiFi). Asi permites que mas dispositivos (LapTop, smartphones, etc) se conecten al sistema de resultados en linea trabajando en modo local. Recuerda cuando mas gente vea estos datos son mas ojos que revisaron en busca de posibles errores y mas transparente los resultados de tu evento.

Yo prefiero este metodo al uso de impresoras con el que tendrás problemas de energía, tinta, tiempo de entrega, lugar de publicación (un pizarrón por ejemplo), etc

8. Comunicaciones

Elemento indispensable en un evento si necesitamos coordinar. Hay dos niveles: internamente entre los miembros de la organización los mas usados son los radios VHF o UHF; el otro tema es con el publico via megáfonos.

Megáfonos: Existen equipo portatiles con baterias recargables, que son de manos libres y nos permiten llevarlo al cinturón con suficiente potencia para dirigir el evento. En Paruro puedes conseguir uno barato por unos 60 soles.

Megafono

En Amazon puedes conseguir una radios para VHF (136~174 MHz) y UHF (400~520 MHz) de 4 Watts Baofeng UV-5R a $25 y un pack de 5 x $130.

Radios VHF o UHF

9. Transmitir a varios TV en simultaneo

Las pantallas especializadas son impensables por precio. Un TV es mucho mas economico y muy flexible en lo que puedes mostrar allí.

Quizás esta idea te parezca descabellada. Es posible transmitir una señal RF a varios TVs desde una computadora por ejemplo. Necesitaras básicamente 3 aparatos: conversor modulador a RF + un amplificador RF + antena.

Esquema completo del canal de TV

Ten en cuenta que cada TV debes alimentarlo, generalmente con 220V son muy raros los aparatos que ofrecen una alimentación alternativa a bateria de 12V por ejemplo. Las distancias seran un dolor de cabeza.

Otra alternativa para enviar la señal al TV es usar Chromecast.

9.1 Conversor modulador a RF

Un antigua video casetera VHS por ejemplo, puede convertir una entrada RCA en una salida RF por el canal 3 o 4, claro que un aparato que hace lo mismo lo consigues por menos de $10 en Amazon. Pero tu LapTop no tendrá salida RCA así que tendrás que usar un cable que convierte VGA a RCA. Pero si no tienes salida VGA tendrás que buscar un conversor HDMI a RCA.

Convertor RCA a RF Conversor VGA a RCA Conversor HDMI a RCA

9.2 Amplificar

Los amplificadores RF pueden aumentar la intensidad de la señal, es usado comúnmente, para aumentar señales de canales de TV por aire, pero en nuestro caso, si no ponemos un amplificador, nuestra señal sera visualizada, en poca distancia: 100 m. si ponemos un amplificador, se aumentara la señal y se podrá visualizar 500 m o mas dependiendo de la potencia del amplificador y tipo de antena que uses. Un amplificador de 36dB VHF esta a $23 en Amazon.

Amplificador de RF 36 dB

9.3 Antena

Si conectas una antena directamente a la salida RF del converso obtendrás muy poco alcance. Por eso se requiere de un amplificador de RF. Te recomiendo usar una antena Yagui.

Antena Yagui 60~72 MHz

La gran ventaja de este sistema es que no requieres nada del lado del TV, es decir bastara ponerle energía (220 Vac), una antena de conejo y sintonizar el canal 3 o 4 donde este transmitiendo. Adicionalmente cualquier persona en el alcance de la señal podría ver el mismo canal en su celular.