Cronometraje deportivo

El cronometraje es uno de los puntos claves en el desarrollo de una competencia deportiva. Tenga mucho cuidado al elegir el tipo adecuado

1. Características del evento

Se debe conversar con el promotor del evento para entender la mecánica. Considerar los reglamentos internacionales y las practicas de cronometraje en otros países.

1.1 Numero de participantes

Es importante tener una idea aproximada del numero de competidores del evento. Si son menos de 30 competidores y la duración total de la carrera es de 5 horas o menos se puede hacer todo en un solo día. Parte administrativa y técnica.

1.2 Tipo de partida

No todas las disciplinas deportivas empiezan y terminan en el mismo punto geográfico ni tiempo. Por este motivo hay que entender primero la mecánica de la competencia, el orden de salida, si hay mangas calificatorias, si la partida es lanzada (como Motocross por ejemplo) o no. En el caso de marathon por ejemplo la partida es en pelotón, pero otras disciplinas como: Cross Country, Donwhill o Rally la partida de cada competidor es a intervalos predefinidos.

Tenga cuidado si la partida no es el mismo lugar que la llegada, es importante ajustar la partida a la hora GPS y usar un método automatizado de partida, para no crear diferencia entre competidores.

1.2.1 Masiva

Todos a la vez, en pelotón o salida masiva, no requiere de nada adicional, simplemente se comprueba que pasen todo los competidores por la partida llegada como un método de detectar posible trampas, pero al final dicho tiempo no se considera de manera individual. Es decir todos salen a la misma hora.

Una ventaja de este método es que no importa mucho si no se cumple el horario de partida ya que luego simplemente se resta de la hora de llegada de cada participante.

1.2.2 Mangas

Es muy parecido al anterior solo que todos los corredores de una manga tienen la misma hora de salida. Una opción es usar un método alternativo de control de los muchos que existen.

1.2.3 Orden

Muchos eventos requieren de este tipo de partida individual ya sea por numero de dorsal o cualquier otro método que establezca el reglamento para el orden de partida (sorteo, tiempos de clasificación, categorías, etc)

Vea el ejemplo del cronometraje manual.

1.2.4 Lanzada

Es el tipo mas complicado de partida, porque es el primer participante quien determina la hora de partida. Por ejemplo en motocros el sistema de partida es de 20 min + 2 vueltas, es decir todos los competidores giran durante 20 minutos contabilizandoles el numero de vueltas a cada uno, al cumplirse los 20 min el primero determina que faltan 2 vueltas finales.

1.3 Controles intermedios

Dependiendo del lugar y tipo de competencia es necesario incluir controles intermedio. Esto encarece el cronometraje al tener que usar mas gente y equipos.

Estos controles podrían ser manuales para pocos competidores o que estos estén distanciados al momento del paso; o automatizados si el evento cuento con muchos participantes o al paso por el control se encuentran muy juntos.

En este ultimo caso es especialmente recomendado el uso de CHIP.

1.4 Ancho de llegada

Dependiendo del tipo de competencia, hay un numero de participantes que pasaran a la vez. Por este motivo, se tendrá que determinar el ancho necesario de paso para hacer la captura de los tiempos. Aquí es muy común que el organizador del evento crea necesitar una llegada extremadamente ancha cuando no llegaran mas de 2 competidores al mismo tiempo y "exige" al cronometrador cubrir mas ancho de llagada complicando y encareciendo el cronometraje sin ningún sustento técnico.

Ya sea que el cronometraje se efectúe con alfombras o antenas, al tener que cubrir mas ancho se requerirá de mas equipos.

2. CHIPSs

Las tres preguntas básicas aquí son:

2.1 Es necesario usar CHIPs ?

Si tu evento tiene menos de 30 participantes y en la llegada están suficientemente espaciados, un control manual puede dar buenos resultados.

Si tu evento tiene mas de 30 participantes, pero en la llegada están suficientemente espaciados un control de llegada tipo barrera tomara los tiempos y alguna persona podrá identificar al competidor. Se podría combinar con un sistema de fotografía digital de modo que la propia fotografía imprime la hora de llegada se puede identificar al competidor.

Si en tu evento muchos competidores llegan a la meta juntos, donde seria muy complicado una identificación manual, tu requieres necesariamente de un sistema de CHIPs.

Si la partida es en orden y respetando horarios (Down Hill, Rally, etc), requieres de un sistema de automatización de partida electrónica.

2.2 Que tipo de CHIP se debe usar ?

El tipo de CHIP dependerá del tipo de competencia. En el caso de que sea necesario el contacto con agua (natación, triatlon, etc) el CHIP debe estar protegido contra la humedad. Si se debe poner sobre metal debe ser de un tipo especial.

Es recomendable los CHIPs descartables si son muchos participantes. Los reusables la gente no los devuelven y se requiere asignar personal para recolectarlos y ademas pueden ser falsificados.

2.3 Donde colocarlos ?

Por reglamento en las carreras de marathon el CHIP debe ir en el pecho. Lo complejo en el caso de los que se colocan en las zapatillas es que una pierna siempre está detrás de la otra. El CHIP va detrás del número (dorzal, babero o BIB) y llevan una gomaespuma especial de unos 4 mm para que el agua no los afecte (ya sea la lluvia o el agua que se tira el mismo corredor durante la carrera). Las antenas deben ir instaladas en la parte superior en una estructura sobre las cabezas de los competidores.

Para el caso de competencias de bicicleta, se recomienda poner el chip en la horquilla izquierda (recordar que alguna bicicletas de MTB solo lleva esa horquilla). De preferencia a la misma altura del suelo y no apoyada en el metal. La lectura sera de costado con antenas de la laterales sobre trípodes. Recuerde que el metal refleja la señal RFID.

Para el caso de una competencia de botes por ejemplo, se debe proteger bien del agua y poner en lo mas alto posible alejado del agua. Recuerda que el agua es un atenuador de la señal RFID.

3. Base de datos

La base de datos es fundamental para nuestro trabajo. Recomiendo cerrar las inscripciones por lo menos un día antes de la carrera (carreras de hasta 30 competidores) y que la persona que hará el cronometraje esté en la entrega de kits corroborando la entrega de los CHIPs.

Si la base de datos esta bien la carrera sale bien.

4. Proceso

Para el proceso de cronometrado se requiere de 3 personas: Una pendiente del sistema, otra haciendo control visual para detectar irregularidades (por ejemplo: Un hombre corriendo con el chip de su mujer) y otra en la llegada.

Es mejor estar en el lugar 2 horas antes de la carrera. Para armar los equipos y hacer las calibraciones necesarias.

5. Resultados

Es recomendable publicar resultados en linea con el uso de la tecnología. Se puede usar un monitor o TV o hacer una pagina web. Aquí es limitante el tener o no conexión a Internet. Aunque una WiFi interna libre puede solucionar en parte dichos problemas.

Si el corredor lo autorizó previamente, se publica automáticamente en redes sociales en el momento en el que cruza la meta.

Adicionalmente se puede contratar la impresión de resultados individuales o el envío de correo electrónico al competidor en la llegada.

Si requiere imprimir resultados tenga en cuenta el esfuerzo que requiere usar una impresora al aire libre. Energía, tiempo, polvo, tinta, etc

6. Personal

Es completamente falsa la idea que la tecnología RFID ahorrara personal de cronometraje, lo que te dará es mayor confianza en los resultados.

Un puesto de llegada requerirá 2 personas. Una atenta a los equipos de RFID y otra atenta a los competidores que ademas hace un Backup manual. Este backup puede ser apuntando en una hora el numero del competidor que paso, pero mucho mas útil es si se le tecnifica con un software de control manual o un sistema de fotografías o video activado por un sensor de paso por ejemplo.

Por ejemplo una cámara de 16 Mpx con video 4K/30fps en HD con un angulo de 170°, tarjeta SD, WiFi para control remoto desde App, marca Defini por $30.

7. Reflexión final

Si tu evento tiene pocos competidores, no tendrás ningún problema con un control manual.

Si tu evento tiene mas de 30 competidores, es necesario un método de control pero cual ? pues la respuesta es que depende del "tiempo en competencia" por ejemplo si el tiempo en competencia es de mas de 1 hora es suficiente que los resultados estén expresados en h:mm:ss ya que un error de 1 segundo representa 0.03% del total. En este caso te recomiendo usar RFID HD (13.56 MHz MiFARE) que por menos de $100 podrías tener 4 lectores ($12 c/u) + 100 llaveros ($25). Es claro que cada competidor debe acercar su llavero casi hasta tocar (< 5 cm)